Buscar
  • theslc

Las lentejas, un ingrediente clave en más que una cena



Muchos aspectos de la sostenibilidad giran en torno a la alimentación. Los tipos de alimentos que consumimos, cómo se cultivan esos alimentos, qué tan lejos viajan los alimentos de la granja al mercado, los desechos de alimentos generados, cómo se manejan los desechos de alimentos, y la lista continúa.

Todos debemos comer para sobrevivir, por lo que la sostenibilidad en los alimentos es un área que nos afecta a todos, y una que todos podemos afectar.


Hoy, echemos un vistazo de cerca a una legumbre diminuta, la lenteja. Una de las semillas comestibles de la familia de las leguminosas, las legumbres, las lentejas, junto con los guisantes secos y los garbanzos, son un importante beneficio agrícola y económico para la región de Palouse; una fuente inagotable de proteínas, fibra, ácido fólico y hierro en la dieta; y uno de los cultivos de producción más sostenibles que existen.

Espera, ¿dije lentejas? ¿Esas cosas aburridas que nuestras mamás convertían en sopas para el clima frío? Las lentejas están lejos de ser aburridas: son un alimento versátil que ha tenido sus raíces en culturas de todo el mundo durante miles de años.


En 1989, Pullman realizó el primer Festival Nacional de Lentejas como un evento para fomentar el turismo en la región. En ese momento, Palouse, incluidas partes de Washington, Idaho y Oregón, producía el 98 por ciento de las lentejas cultivadas en los EE. UU. Y Pullman fue apodada la capital mundial de las lentejas.


El clima de Palouse es ideal para la producción de lentejas y las legumbres proporcionan un excelente cultivo de rotación para el trigo. Las legumbres devuelven el nitrógeno al suelo y ayudan a interrumpir los ciclos de enfermedades, malezas y plagas de los cultivos de trigo. Hoy en día, Palouse es una de las dos principales regiones productoras y representa el 18 por ciento de la producción nacional de lentejas. El ochenta y cinco por ciento de los agricultores de la región cultivan algún tipo de legumbres. Un informe del Consejo de Lentejas y Guisantes Secos de EE. UU. Indica que alrededor del 90 por ciento de la producción estadounidense de lentejas se exporta a Asia, Medio Oriente, América Latina, Europa y África, aunque el consumo estadounidense ha aumentado en los últimos años.


Más allá de los beneficios económicos y agrícolas, el cultivo de lentejas, según las comparaciones realizadas por el Grupo de Trabajo Ambiental, produce la menor cantidad de emisiones de carbono entre 20 fuentes de proteínas populares.

Como fuente de alimento, las lentejas pueden ser un fuerte aliado para una dieta saludable y una nutrición adecuada. El sitio web Pulses (www.pulses.org) enumera estos beneficios nutricionales:

  • Buena fuente de proteína vegetal.

  • Excelente fuente de fibra.

  • Baja en grasas y sodio.

  • Libre de colesterol.

  • Rica en hierro, potasio y folato.


Pulses.org también afirma que comer una dieta rica en lentejas (y otras legumbres) puede ayudarnos a mantener niveles saludables de peso, reducir el riesgo de enfermedades crónicas, ayudar a mantener la salud del corazón, contribuir a una buena salud intestinal y ayudar a estabilizar los niveles de azúcar en la sangre.

Parte del aumento en el consumo doméstico se puede atribuir a la creciente conciencia de los beneficios para la salud de las lentejas, pero también a más variedades, alimentos preparados y bocadillos como las lentejas chips que se están volviendo más disponibles y populares.

Con todos los beneficios positivos que trae la poderosa lenteja a la mesa, ¿por qué no es más un alimento básico en nuestras dietas? Yo culpo a las sopas: sopas aburridas, lentejas aburridas. Es hora de cambiar todo eso y repensar las lentejas, las legumbres en general, y descubrir formas nuevas y no aburridas de incorporarlas a nuestras dietas.


Un gran comienzo sería ir a Pullman el próximo viernes o sábado y participar en el 29º Festival Nacional Anual de Lentejas. Un desfile, una carrera divertida de 5 km, un mini torneo de golf, tres en tres aros, torneos de tenis y softbol, ​​un recorrido en bicicleta (50k / 100k / 150k), música en vivo, jardín de cerveza, un caldero gigante (sí, 350 galones) de chile de lentejas , demostraciones de cocina, vendedores, información, actividades para niños y más, harán que el viaje valga la pena.


La entrada es gratuita y los detalles se pueden encontrar en www.lentilfest.com. Si prefiere quedarse en casa, obtenga más información, obtenga recetas y acepte el desafío de la media taza, visite www.pulses.org. Y si todo eso parece demasiado, simplemente pruebe la receta de Arhar Dal, que se enumera a continuación, y sirva con su ensalada o acompañamiento de verduras favorito. Se alegrará de haberlo hecho e incluso podría sentirse inspirado para lograr un impacto positivo duradero en su salud, su bolsillo y la salud de nuestro planeta.

Si tiene preguntas o información adicional, no dude en ponerse en contacto con el programa de Vida Sostenible.


Center al 509-524-5218 o info@slcww.org.


Erendira Cruz es la directora ejecutiva del Sustainable Living Center. Tiene una licenciatura en administración de empresas de la Universidad Estatal de Montana.


Enlace al artículo del Union Bulletin aquí.

16 visualizaciones0 comentarios