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Conservar el agua ayuda a garantizar que haya suficiente para todos



Con el verano a la vuelta de la esquina y los meses cálidos y secos en el horizonte, es un buen momento para empezar a pensar en la conservación del agua. Más del 70 por ciento de la superficie de la Tierra es agua, pero menos del 3 por ciento de esta es agua dulce. Dado que las crisis de agua ocurren con mayor frecuencia en todo el mundo, está claro que la disponibilidad continua de agua dulce y limpia no está garantizada.


Hay tantos aspectos para administrar mejor nuestro uso del agua que todos podemos contribuir para garantizar un suministro de agua adecuado y saludable para nuestra comunidad, y más allá, en los próximos años. A continuación se presentan algunos principios básicos de conservación y acciones que puede tomar.

Cambiar los hábitos debe ser el primer paso. Puede ser un proceso muy desafiante, pero una vez logrado, mejores hábitos crean resultados duraderos. A través de nuestra capacidad para influir en la familia y los amigos, y al involucrar a nuestros hijos en los esfuerzos para ahorrar agua, los cambios de hábitos también pueden tener impactos positivos generalizados.


Algunos ejemplos de cambios de hábitos fáciles incluyen duchas más cortas; lavar cargas completas de platos y ropa; cerrar el grifo mientras se cepilla los dientes y se afeita; limpiar el camino de entrada, el patio y la acera con una escoba en lugar de una manguera; e irrigar temprano en la mañana. La implementación de estos ejemplos no cuesta nada y, por lo general, generarán ahorros mensuales en sus facturas de agua (y energía).


A continuación, las reparaciones y las pequeñas inversiones pueden producir resultados espectaculares en el ahorro de agua. Según la Agencia de Protección Ambiental, las fugas de agua de un hogar promedio pueden desperdiciar miles de galones de agua al año.


Las acciones fáciles y económicas incluyen la reparación de fugas de grifos, inodoros y mangueras; instalación de grifos, cabezales de ducha y aireadores de grifos que ahorran agua; instalar válvulas de doble descarga en los inodoros; instalación de temporizadores de riego; agregar un sensor de lluvia a los sistemas de riego programados; y colocar una cubierta de evaporación en las piscinas de los patios traseros. Cascade Natural Gas y Pacific Power ofrecen cabezales de ducha y aireadores de bajo flujo gratuitos a través de sus respectivos programas de conservación.


Las inversiones más grandes pueden incluir elementos como electrodomésticos que ahorran agua; Controladores de riego "inteligentes"; instalación de sistemas de goteo y microaspersión; e instalar un calentador de agua instantáneo cerca del fregadero de la cocina.


Al considerar la construcción o realizar remodelaciones importantes en interiores o exteriores, surgen oportunidades adicionales para incluir principios de conservación del agua. Para las nuevas construcciones, seguir los principios de diseño ecológico resultará en enormes ahorros de agua y energía. Para la conservación del agua, la Agencia de Protección Ambiental ha implementado la certificación WaterSense, un criterio de etiquetado para el hogar que se enfoca en electrodomésticos eficientes, accesorios de plomería que ahorran agua, suministro eficiente de agua caliente y cero fugas de agua para el interior de la casa.


Para el exterior, el diseño del paisaje y el riego, y las piscinas y spas eficientes son las áreas de énfasis de WaterSense. La remodelación de su espacio al aire libre puede ser una empresa formidable, en términos de tiempo y dinero, pero también puede generar importantes ahorros de agua. Algunos puntos importantes a considerar son la cantidad y el tipo de césped que desea mantener; usos deseados del espacio; necesidades de la familia y las mascotas; y elementos existentes de su jardín.


Como parte de un taller reciente del Centro de Vida Sostenible sobre paisajismo con poca agua, visitamos un jardín local que destacó la belleza y versatilidad de las opciones disponibles en nuestra región. Plantas nativas y no nativas, fuentes, árboles frutales, hierbas, flores, vegetales y arbustos decorativos, todo combinado para crear el espacio ideal.


Finalmente, debemos considerar que más allá de nuestro propio uso directo del agua, muchas otras elecciones de estilo de vida afectan nuestra "huella hídrica". Los alimentos que comemos, cómo viajamos y los artículos que compramos influyen en la cantidad de agua que se consume a nivel local y mundial. Una vez que empezamos a considerar los impactos de largo alcance de nuestras elecciones, podemos trabajar para reducir los impactos negativos.


Erendira Cruz es la directora ejecutiva del Sustainable Living Center. Tiene una licenciatura en administración de empresas de la Universidad Estatal de Montana.


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