Buscar
  • theslc

¿Cómo puede ser un dueño de mascota más sostenible?


“reader of the pack” via Flickr

Una encuesta de 2017-18 realizada por la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas reveló que alrededor del 68 por ciento de los estadounidenses tienen mascotas. Y un artículo publicado por la Universidad George Mason informa que el impacto económico de tener una mascota en los Estados Unidos supera los 220 mil millones de dólares anuales.


Los dueños de mascotas de EE. UU. Apoyan más de $ 60 mil millones pagados anualmente en sueldos, salarios y beneficios a más de 1.3 millones de empleados. Además, se estima que tener una mascota ahorra más de $ 11.7 mil millones en costos de atención médica anualmente.


La mayoría de los dueños de mascotas estarán de acuerdo en que tener y cuidar a sus compañeros es una gran alegría y una gran responsabilidad. Con todos los beneficios positivos de tener mascotas, es esencial considerar sus impactos ambientales.


Teniendo en cuenta la comida, los juguetes, las camas, la basura, las golosinas y los medicamentos, tomar decisiones que reduzcan la carga en nuestro planeta también puede resultar en una mejor salud para sus mascotas y ahorros para usted. En los siguientes párrafos, exploraremos algunas de las principales categorías de impacto.


La pregunta más importante quizás sea, ¿debería tener una mascota? Muchos dueños de mascotas se enamoran de un lindo cachorro o gatito, solo para descubrir que los animales no son adecuados para su estilo de vida, vivienda o situación familiar. Las mascotas que no encajan a menudo son abandonadas o llevadas a refugios. Allí, el costo de su atención recae en la comunidad.


Para los propietarios que no pueden permitirse el lujo de cuidar adecuadamente a sus mascotas, la falta de comida y cuidado veterinario y la falta de esterilización o castración de las mascotas de la familia también pueden conducir a la proliferación de animales no deseados. Sorprendentemente, la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad contra los Animales informó en 2017 que aproximadamente 1,5 millones de animales de compañía, en su mayoría perros y gatos, mueren en los refugios de animales de nuestro país cada año. No solo insostenibles, estas cifras también son desgarradoras.


Si ha determinado que tener una mascota es para usted, ¿qué sigue? Si está adoptando, asegúrese de que las características de la raza, la edad y el tamaño encajen bien. Muchos refugios permiten que una mascota visite su hogar durante varios días antes de finalizar una adopción.


Si decide comprar una mascota a un criador, una fiesta privada o un minorista, realmente puede valer la pena el tiempo y el esfuerzo extra para hacer algunos deberes en la fuente para asegurarse de que tengan buenas credenciales, que puedan proporcionar buenas referencias y que los animales se críen. en un ambiente limpio y positivo.


Una vez que su nueva mascota esté en casa, hay suministros que comprar. Elija artículos duraderos, lavables y de alta calidad que se obtengan lo más localmente posible. Compra solo lo que necesitas. A la mayoría de las mascotas no les importa la ropa nueva o los cuencos elegantes. Para los suministros comestibles, asegúrese de que el proveedor obtenga sus productos de manera sostenible. No dé por sentado que las afirmaciones de empaque y marketing son ciertas, porque el uso de palabras como natural, verde, ecológico y otros no está regulado. Las marcas de renombre tendrán un sitio web que puede visitar o un número de teléfono al que puede llamar para obtener más información sobre ellas.


Para el aseo y la limpieza, tenga cuidado de utilizar productos de limpieza no tóxicos que sean seguros para su acompañante. Para obtener más información sobre las toxinas, el Grupo de Trabajo Ambiental (ewg.org) tiene varios artículos y enlaces sobre la seguridad y el cuidado de las mascotas.

Al comprar, encontrar el equilibrio adecuado entre precio y calidad puede ser un desafío. Si la sostenibilidad es su objetivo, es útil considerar el costo de por vida de los productos, así como el costo social.


¿Qué pasa con los desechos animales? En casa, el compostaje es una opción sostenible. El compostaje de desechos animales requiere un poco más de cuidado y atención que la comida y los desechos del jardín, pero puede ser una práctica beneficiosa para todos. Visite este enlace para ver más sobre este tema.


Por lo general, no es necesario comprar bolsas de caca "biodegradables", ya que no se biodegradan en el típico vertedero moderno. Para los dueños de gatos, evite la arena aglomerada, ya que el polvo de arcilla fina puede comprometer el sistema respiratorio de las mascotas.


Es importante limpiar siempre los desechos de su mascota. El riego y la lluvia filtrarán bacterias y parásitos de los desechos de las mascotas en el suelo y las vías fluviales, con el potencial de causar contaminación y enfermedades.


Otro impacto de la posesión de mascotas en el medio ambiente natural es la depredación de aves por parte de gatos domésticos. Esta amenaza es tan grande que la American Bird Conservancy (abcbirds.org) la considera la "amenaza número uno directa, causada por humanos para las aves en los Estados Unidos y Canadá". ¡Increíblemente, los gatos son responsables de aproximadamente 2.400 millones de muertes de aves cada año! Ayude a darles una oportunidad a los pájaros usando un collar con una campana para gatos al aire libre.


Finalmente, los alimentos y las golosinas para mascotas son un área de gran impacto en la industria de las mascotas. Mire cualquier tienda de comestibles y encontrará un pasillo completo dedicado a esta categoría. En las tiendas minoristas y las cadenas de especialidades, la variedad es aún mayor y las opciones parecen infinitas.

¿Qué alimentos son nutricionalmente completos, seguros para su mascota, tienen la menor huella de carbono y el menor impacto ambiental? Un gran recurso para explorar la comida para perros y gatos es el Pet Food Institute en petfoodinstitute.org.


Al investigar esta categoría, las afirmaciones relativas a la sostenibilidad varían considerablemente. Tradicionalmente, la producción de alimentos para mascotas utilizaba muchos subproductos animales de la industria de producción de alimentos para humanos y se pensaba que era muy sostenible.


En los últimos años, ha ganado popularidad la noción de que los animales deben ser alimentados con alimentos de "calidad humana". Los expertos también discrepan sobre si los productos a base de cereales deberían incluirse en los alimentos para mascotas. Los factores que hacen que esta categoría sea tan desafiante para los consumidores también impiden su exploración completa en este artículo. Hemos agregado enlaces a la pestaña de recursos de nuestro sitio web para explorar en detalle.


Dado que las mascotas juegan un papel tan importante en nuestras vidas, no es de extrañar que tengan un impacto tan grande en tantos aspectos de la sostenibilidad y el medio ambiente. Animamos a todo aquel que esté pensando en incorporar prácticas sostenibles a su vida a ampliar sus prácticas para incluir a sus queridos compañeros.


Erendira Cruz es la directora ejecutiva del Sustainable Living Center. Tiene una licenciatura en administración de empresas de la Universidad Estatal de Montana.


Enlace al artículo del Union Bulletin aquí.

1 visualización0 comentarios